Histoire d'Internet

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vendredi 3 avril 2009

1991 - Webcam

Webcam.jpg En 1991, alors que le web n'en était encore qu'à ses premiers pas, une quinzaine de chercheurs du Laboratoire Informatique de l'Université de Cambridge travaillent sur les réseaux ATM (Asynchronous Transfer Mode) au sein d'une salle nommée Trojan Room. Dans le couloir extérieur menant à cette salle se trouve une machine à café qu'utilisent les chercheurs. Elle est également partagée par d'autres chercheurs situés dans les autres salles du batiment, qui sont souvent agacés de voir la cafetière vide quand il arrivent pour prendre leur café.

Paul Jardetzky et Quentin Stafford-Fraser, tous deux chercheurs du laboratoire, remarquent alors que l'une des machines de la salle Trojan Room dispose d'un composant de traitement vidéo et n'est pas utilisée. A l'aide de quelques câbles enfouis dans le plancher, ils relient cette machine à une caméra vidéo placée à côté de la cafétière. Paul Jardetzky développe alors un logiciel serveur capable de recevoir les images (au rythme de 3 images par minute), et Quentin Stafford-Fraser développe le logiciel client permettant de récupérer depuis le serveur les images (128 pixels par 128 pixels) de la cafetière sur son écran. En une journée, le logiciel XCoffee vient de naitre.

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mercredi 11 mars 2009

1954 - Modulateur-Démodulateur

Modem.jpg A leur début, les communications téléphoniques sont basées sur l'échange de signaux analogiques. Durant les années 1920, les services d'actualités des journaux utilisent des équipements de multiplexage de lignes, mais nous ne parlons encore pas à l'époque de modulation-démodulation de signal.

Plus tard, en septembre 1940, Georges Stibitz, chercheur aux Laboratoires Bell, réussi à faire communiquer un téléscripteur de l'université de Darmouth avec un calculateur de nombres compexes situé à New-York. Nous assistons alors à la première télécommunication au travers du réseau téléphonique. Il faudra néanmoins attendre la fin des années 1950 pour voir apparaitre les premiers équipements de modulation-démodulation, aussi appelés modems.

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