Hotmail.jpg En 1995, deux anciens collègues de la société Apple, Jack Smith et Sabeer Bhatia ont l'idée d'un service web permettant la consultation d'emails depuis n'importe quel ordinateur connecté au réseau Internet. L'intégration au web d'un tel service est également dû à la volonté de pouvoir contourner les firewalls d'entreprise qui autorisent les flux HTTP(S) mais pas forcèment les flux POP3/IMAP.

Sabeer Bhatia parvient à convaincre Jack Smith de fonder une société pour exploiter leur idée. C'est chose faite le 4 juillet 1996 avec le lancement commercial du service HoTMaiL. La date choisie est celle de la commémoration de l'indépendance Américaine, symbole pour eux de la liberté qu'apporte ce service aux utilisateurs.