L'idée initiale des deux étudiants qui consistait à classer leurs sites favoris au sein d'un même annuaire et de les classer (par catégories, sous-catégories, etc ...) prit donc vie tout d'abord sur les deux machines des étudiants à Stanford (machines nommées Akebono et Konishiki en hommage à deux légendaires sumotoris).

Développé par la société Yahoo!, le site web devient très vite incontournable pour les internautes du monde entier qui peuvent enfin accèder au travers de ce portail à un annuaire hiérarchique du World Wide Web. La société compte 49 employés lorsqu'elle est introduite en bourse en avri l996.

Star du World Wide Web en quelques mois, Yahoo!! entame alors une course à l'innovation sans précédent à l'époque :

  • 1995
    • Introduction des bandeaux publicitaires sur le site
  • 1996
    • Création de Yahoo! Japon, Canado, Angleterre, Allemagne, France
    • Première campagne publicitaire avec le slogan Do You Yahoo! ?
    • Franchissement de la barre de 1 milliard de pages vues
    • Lancement de Yahooligans!, annuaire dédié aux enfants
  • 1997
    • Création de Yahoo! Singapour, Australie, Corée, Danemark, Norvège, Suède
    • Lancement de Yahoo! Mail (messagerie en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Chat (discussion en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Travel (portail dédié aux sports)
    • Lancement de Yahoo! Sports (portail dédié aux voyages)
  • 1998
    • Création de Yahoo! Italie, Espagne
    • Lancement de Yahoo! Calendar (agenda en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Address Book (carnet d'adresses en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Games (portail dédié aux jeux)
    • Lancement de Yahoo! Movies (portail dédié au cinéma)
    • Lancement de Yahoo! Real Estate (portail dédié à l'immobilier)
    • Lancement de Yahoo! Small Business (portail dédié au commerce en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Shopping (portail dédié aux achats)
    • Lancement de Yahoo! Clubs (portail dédié aux communautés)
    • Lancement de Yahoo! Auctions (portail dédié aux enchères)
    • Lancement de Yahoo! Employment (portail dédié aux offres d'emploi)
    • Lancement de Yahoo! Computers (portail dédié à l'informatique)
  • 1999
    • Création de Yahoo! Mexique, Chine, Brésil, Taïwan, Hong Kong
    • Lancement de Yahoo! Wallet (portefeuille sécurisé en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Geocities (hébergement de sites web en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Companion (barre d'outils pour navigateur)
    • Lancement de Yahoo! Messenger (outil de discussion en ligne)
    • Lancement de Yahoo! Health (portail dédié à la santé)
    • Lancement de Yahoo! Radio (portail dédié à la musique)
    • Lancement de My Yahoo! (portail personnalisable)
    • Lancement de Yahoo! Entertainment (portail dédié aux loisirs)
    • Lancement de Yahoo! Pets (portail dédié aux animaux de compagnie)
    • Lancement de Yahoo! Greetings (portail dédié aux cartes de voeux)
    • Lancement de Yahoo! Briefcase (portail dédié au stockage en ligne)
  • 2000
    • Création de Yahoo! Inde, Argentine,
    • Lancement de Yahoo! Photos (partage de photos en ligne)


Cependant, l'essor du web et le nombre exponentiel de site web crées à la fin des années 1990 font contraindre Yahoo! à stopper petit à petit l'activité principale, à savoir la maintenance d'un annuaire des sites web. L'annuaire est alors renommé Yahoo Directory et laisse place à un moteur d'indexation automatique des sites.

La concurrence accrue des autres moteurs de recherche, notamment Google forcera Yahoo! a conclure un accord de partenariat avec ce dernier en juin 2000, date à partir de laquelle le moteur d'indexation et de recherche utilisé par le portail Yahoo! sera celui de Google.

Yahoo! reste cependant le leader des portails web en raison du grand nombre de ses services de contenus. La société se concentre principalement de nos jours à l'extension de sa gamme de services en ligne.