Network.jpg En 1983, une action anti-trust contre l'American Telephone and Telegraph conduit au démantelement du consortium réunissant les compagnies régionales Bell appelées aussi Baby Bells. Il en résulte la création de la société AT&T qui récupère les laboratoires Bell mais souhaite se doter d'un centre de Recherche & Développement. L'entité Bellcore (Bell Communications Research) est ainsi crée en 1984.

Plus d'un siècle après l'invention du téléphone par Alexandre Bell, les communications s'échangent toujours par le biais des fils en cuivre qui tissent le réseau téléphonique. En outre, l'utilisation croissante du réseau à des fins informatiques requiert des échanges beaucoup plus volumineux. Fin des années 1980, les équipes Bellcore étudient donc la possibilité d'augmenter le débit des communications (augmentation du volume et de la vitesse).