Modem.jpg A leur début, les communications téléphoniques sont basées sur l'échange de signaux analogiques. Durant les années 1920, les services d'actualités des journaux utilisent des équipements de multiplexage de lignes, mais nous ne parlons encore pas à l'époque de modulation-démodulation de signal.

Plus tard, en septembre 1940, Georges Stibitz, chercheur aux Laboratoires Bell, réussi à faire communiquer un téléscripteur de l'université de Darmouth avec un calculateur de nombres compexes situé à New-York. Nous assistons alors à la première télécommunication au travers du réseau téléphonique. Il faudra néanmoins attendre la fin des années 1950 pour voir apparaitre les premiers équipements de modulation-démodulation, aussi appelés modems.